無聊是一扇窗,讓你看到憂郁室外的燦爛陽光

選擇字號:   本文共閱讀 457 次 更新時間:2020-02-16 17:13:53

吳萬偉  

尼爾·伯頓 著 吳萬偉 譯

無聊究竟是什么?是欲望喚醒后得不到滿足的深度不愉快狀態:我們的欲望被喚醒而興奮起來而不是失望沮喪,但因為這個或那個原因,喚醒的欲望得不到滿足或者被轉移到他處。這些理由可能是內在的---往往是缺乏想象力、創新或者注意力集中---或者外在的如缺乏環境刺激或機會。我們想做一些吸引人的工作,但不知不覺地陷入無能為力的境地,而且我們越來越清晰地感受到自己無能的沮喪。

意識或者清醒的察覺是關鍵,這或許可以解釋為什么動物的無聊通常門檻更高,如果它們也會感到無聊的話。用英國作家柯林·威爾遜(Colin Wilson)的話說,“大多數動物都不喜歡無聊,但是只有人會受到無聊的折磨。”對動物和人而言,無聊都是由于缺乏控制和自由而引發或加劇的。難怪無聊在小孩子或者青少年中十分常見,他們除了受到監護之外,往往缺乏思想陳設---資源、經驗和約束---來消除無聊。

請讓我們更密切地觀察和解剖無聊。我們的航班似乎被無限期推遲而被困在出發大廳里的時候,我們為什么覺得最無聊?因為我們處于高度興奮的狀態,預想著即刻出發前往新奇和充滿刺激的新環境。的確,機場里有很多商店,周圍有的是電影電視屏幕和報刊雜志,但我們對這些根本不感興趣。這些東西能分散我們的注意力,但只會加劇我們的無聊。讓情況變得更糟糕的是,這種狀況完全不在我們的控制之下,根本無法預測(航班可能進一步推遲,甚至取消),也無法逃避。在一次又一次尋求管理員核對時,我們越來越痛苦地意識到所有這些因素。因此,我們就這樣被困在臨時狀態,處于被喚醒的極度興奮中,卻既無法前進也無法逃避。 

如果我們真的需要趕上航班,或許因為我們的生存需要或者我們對生活的熱愛就依靠它,我們的無聊將比僅僅是在旅游和呆在家里之間難以定奪時相比更少一些(雖然可能更加焦慮或者惱火)。從這個意義上說,無聊是與感受到的需要或者必要性相反的功能。不妨想象一下我們出現在一場連名字都搞不清楚的親戚的葬禮上,我們是否比在父母或者兄弟姐妹的葬禮上更容易感到無聊呢?

到現在為止,一切都好。但是,究竟為什么無聊讓人討厭呢?19世紀德國哲學家阿瑟·叔本華(Arthur Schopenhauer)論證說,如果人生本身就充滿意義或者讓人覺得充實,就沒有無聊這種事。因此,無聊就是證明人生毫無意義的證據,它打開了隔斷,讓通常因為眼花繚亂的活動而被阻擋在外的一些令人不舒服的情感或者負面情感闖了進來。這就是狂躁防御的本質,它來防止無助或者絕望等情感闖入我們的心里,依靠的就是讓相反的情感如亢奮、有目的的活動和全能的控制等占據你的內心,如果做不到,那就阻止任何種類情感的出現。

在阿爾貝·加繆(Albert Camus)的小說“墮落”(1956)中,克萊門斯(Clamence)向一個陌生人匯報說,

我認識一個人,他花費20年的時間追逐一個水性楊花的女人,為她犧牲了一切,包括他的友誼、他的工作、他的體面生活,可是有一天晚上,他突然意識到自己從來就沒有愛過她。他像大多數人一樣一直是覺得無聊,僅此而已。他是讓自己進入一種充滿復雜性和戲劇場面的生活。必須發生一些事---這解釋了人類的很多承諾。必須發生一些事,哪怕是沒有任何愛情的奴役,哪怕是戰爭甚至死亡。

遭受緩慢無聊之苦的人患上種種心理疾病比如憂郁、暴飲暴食、酗酒和吸毒等的風險更大。有研究顯示,在實驗背景下遭遇無聊時,很多人竟然選擇給自己十分難受的電擊,僅僅是為了轉移自己的注意力,擺脫現有想法或缺乏想法的狀態。而在真實世界中,我們不惜花費相當多的資源來戰勝無聊。全球娛樂業和媒體市場的價值到2023年將達到2.6萬億美元,娛樂從業者和運動員的收入和地位都達到十分可觀的高水平。最近一些年的技術進步已經讓娛樂恒久化唾手可得,但這之所以讓情況變得更加糟糕,部分就是因為讓我們更加遠離此時此地。不是讓我們饜足和享受,而是讓我們變得更加缺少敏感性,需要更多的刺激---更多戰爭、更多殺戮、更多硬核沖擊。

好消息是無聊也能有積極的一面。無聊能夠告訴我們,自己沒有很好地利用寶貴的時間,我們應該去做一些更快樂、更有用、或更充實之事。從這個角度看,無聊是變化和進步的代理人,是雄心壯志的驅動力,激勵我們馳騁在更大、更綠的草原。

但是,即便我們是那些感受到生活充實的少數幸運兒之一,仍然值得培養某種程度的無聊,只要它能為我們提供更深入探索自我的前提條件,將我們重新連接上自然的節奏,開始和終結需要高度關注、付出漫長和艱辛努力的工作。正如英國哲學家伯特蘭·羅素(

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